Europese miljoenenpremie voor onderzoek naar veelbelovende biopolymeren

vrijdag 27 mei 2016

  • Life Cooperative

De Groningse bedrijven Syncom en Polyvation hebben samen met het Spaanse Biopolis een Europese aanjaagpremie van 1,3 miljoen euro ontvangen. Dankzij deze Eurostars-premie kunnen de bedrijven gezamenlijk op zoek gaan naar nieuwe toepassingen van PHA’s, een veelbelovende groep biopolymeren.

‘Het project is een prachtig voorbeeld van een regionaal publiek-privaat initiatief dat uitmondt in een internationaal samenwerkingsverband’, zegt NOM Business Development Manager Errit Bekkering. ‘Het idee om meer te gaan doen met PHA’s ontstond tijdens een gesprek met Jan van Ee van Greenlincs, het platform voor de ontwikkeling van de biobased economy in Noord-Nederland. Bij Syncom waren ze meteen  enthousiast en van het één kwam het ander. Uiteindelijk is, met steun van de provincie Drenthe, eerst een soort vooronderzoek gedaan . Dat krijgt nu een volwaardig vervolg dankzij de toekenning van 1,3 miljoen euro uit het Eurostars-programma voor grensoverschrijdende R&D-projecten.’

Project manager André Heeres van het Groningse Syncom legt uit wat het doel van het project is. ‘Er is de laatste jaren veel onderzoek gedaan naar polyhydroxyalkanoaten (PHA’s). Deze polymeren worden geproduceerd door micro-organismen en zijn daardoor relatief gemakkelijk te synthetiseren. Maar omdat de eigenschappen van de polymeren moeilijk te reguleren zijn, kennen ze nog maar weinig praktische toepassingen. Door onze expertises te bundelen, denken we daar verandering in te kunnen brengen.’

Volgens Heeres sluiten de technologieën van de drie onderzoekspartners naadloos op elkaar aan. ‘Biopolis is gespecialiseerd in biotechnologie. Zij kunnen gefunctionaliseerde varianten van PHA’s  maken. Die kunnen we in Groningen vervolgens chemisch modificeren. Wij bij Syncom doen dat met organische chemie, voor toepassingen in de farmaceutische industrie en Polyvation is gespecialiseerd in de polymeerchemie voor de ontwikkeling van in het lichaam afbreekbare medische hulpmiddelen.’

De samenwerking met het Spaanse Biopolis kwam tot stand tijdens een Eurostars-event in de Amsterdam Arena. ‘Naar aanleiding van het pré-project liep ik rond met het idee voor een vervolg project, toen ik tijdens een speeddate-sessie voor bedrijven aan de praat raakte met een vertegenwoordigster van Biopolis. We zagen vrijwel direct in dat een bundeling van onze krachten volop nieuwe mogelijkheden bood. Na nog een follow up via de telefoon was de basis voor het project gelegd. Dankzij de toekenning van de Eurostars-premie kunnen we het nu naar een veel hoger plan tillen.’

Dergelijke grootschalige onderzoeken worden over het algemeen uitgevoerd door grote concerns en onderzoekscentra. ‘Maar wij zijn alle drie gewone mkb-bedrijven’, zegt Heeres met een glimlach. Errit Bekkering ziet in de totstandkoming van het project dan ook een mooi voorbeeld voor andere mkb’ers. ‘Je ziet hoe je door samenwerking en het leggen van slimme verbanden een dergelijk project vleugels kan geven’, zo zegt hij.

Heeres verwacht met Syncom de komende twee tot drie jaar te zullen besteden aan het onderzoek. ‘Dat zal in Groningen drie extra banen gaan opleveren’, zo geeft hij aan. ‘Als we die researchfase hebben afgerond is het tijd voor de volgende stap: het toewerken naar commercieel aantrekkelijke producten en technologieën.’

Aandachtsgebieden

Life Cooperative