Bedrijven werken samen in de Life Cooperative. En het werkt.

dinsdag 27 februari 2018

  • Life Cooperative

Ton Vries, directeur van Syncom en voorzitter van Life Cooperative, weet nog goed hoe het begon. Er was discussie over Avebe dat het onderzoek zou overbrengen naar een groot lab op de Campus Groningen. ,,Avebe is een coöperatie’’, zegt Vries, ,,en wat je ziet is dat aardappels daar vandaan allemaal dezelfde kwaliteit hebben. Bedrijven bij elkaar brengen kwaliteit. En waarom? Ze spreken er elkaar op aan als iemand uit de toon valt.’’

Vries en de andere lifescience-ondernemers constateerden dat de coöperatie een mooie samenwerkingsvorm is. En dus kwam Life Cooperative. ,,Het is iets dat ook heel goed in Noord-Nederland past’’, vindt Vries. ,,De lifescience-bedrijven bij elkaar in Groningen vormen ook een mooie overzichtelijke groep. We doen haast allemaal iets soortgelijks en dus zouden we bijvoorbeeld ook trainingen, beurzen, projecten en inkoop gezamenlijk kunnen doen.’’

Groei dankzij coöperatie

En samenwerken in een coöperatie brengt zelfs rendement in de portemonnee, zo blijkt na een paar jaar. Life Cooperative, in 2015 gestart, bewijst het in de praktijk: er is drie procent meer groei dan in den lande. Inkomsten verhogen en kosten verlagen door middel van intensief samenwerken, zo was het doel. Nu, drie jaar later, zijn er 21 leden met meer dan 2000 werknemers en meer dan 200 miljoen omzet per jaar. Er is een jaarlijkse groei van 6 tot 8 procent, terwijl de groei in de landelijke lifescience tussen de 3 en 5 procent ligt.

Lisanne Brakenhoff is vanuit Campus Groningen toegevoegd als projectmanager. Ze benadrukt dat de samenwerking ertoe heeft geleid dat kosten omlaag kunnen en de inkomsten omhoog. En Vries voegt toe: ,,We kijken ook hoe we gezamenlijk kunnen optrekken naar de markt. Financieringsmodellen, investeringen, investeerders, subsidies, alles wordt gedeeld. En we zoeken eerst in de coöperatie als we iets nodig hebben.’’ Lisanne Brakenhoff: ,,Je merkt dat het vertrouwen groeit. Eerst werd er nog wat onwennig aan elkaar gesnuffeld, maar nu wordt er serieus samen opgetrokken in diverse projecten.’’

 

"Financieringsmodellen, investeringen, investeerders, subsidies, alles wordt gedeeld. En we zoeken eerst in de coöperatie als we iets nodig hebben.’’

Ton Vries

Doordat Life Cooperative op die manier steeds vaker wordt opgemerkt, komen er steeds meer verzoeken om aan te sluiten bij projecten. Vries: ,,Het moet nog blijken of het allemaal interessant voor ons is. Er zijn bij ons ook mkb-bedrijven die weinig tijd kunnen vrijmaken voor zaken buiten de gebruikelijke business om.’’ Het mooiste project vindt Vries het Pharma Portal. Daar worden zogenoemde vroege fase ideeën rondom medicijnontwikkeling gezamenlijk gewogen op hun potentie. Dat is de fase dat er alleen maar een idee is en voor de rest veel kosten en geen opbrengsten. Zonder zo’n fase zijn er vrijwel geen nieuwe ontwikkelingen.
 

Er is tegenwoordig geld dankzij regionale fondsen als Pharma Connect Capital en Carduso. Dat zal de sector wellicht een vernieuwende impuls geven. De lifescience bedrijven in en rond Groningen floreren vooral als dienstverlenende sector. Vries: ,,De startup die een nieuw medicijn ontwikkelt, dat soort voorbeelden hebben we hier nog weinig. Kennis en geld zijn er, nu nog goeie ideeën. In de juiste omgeving kan het dan gaan vliegen.’’

Bron: Dagblad van het Noorden; Bouke Nielsen

Aandachtsgebieden

Life Cooperative